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¿Cómo afecta la chicharrita en los cultivos de maíz de la Argentina?

La chicharrita es un insecto minúsculo que causó un gran impacto en los cultivos de maíz de la Argentina. Su propagación ha generado preocupación entre los agricultores de algunas provincias de este país. En especial, en Córdoba, una de las principales exportadoras de maíz a nivel internacional. 


¿Pero cómo afecta realmente esta plaga a los cultivos de maíz en el país? En este artículo te contamos todo acerca de esta plaga y un pequeño resumen del daño ocasionado a las zonas más afectadas de Argentina.


La chicharrita: Plaga y Enfermedad

La chicharrita, es un pequeño insecto succionador con gran capacidad de reproducción, que actúa como vector de una bacteria conocida como spiroplasma. Esta bacteria ocasiona una enfermedad conocida como “achaparramiento del maíz”. Los síntomas son muy visibles en las plantas infectadas, incluyendo reducción de entrenudos, síntomas foliares, multiespigas, y en casos severos, plantas enanas o muertas.


Impacto de la chicharrita en la cosecha de maíz

La presencia de esta plaga en las plantas de maíz implica que vamos a tener que soportar varios impactos importantes. A continuación, te contamos cuáles son las áreas más afectadas.


Economía


El impacto económico de esta plaga no debe subestimarse. Según datos de la Bolsa de Cereales de Córdoba, se estima que en la provincia de Córdoba se dejarán de cosechar alrededor de 6 millones de toneladas de maíz, lo que representa una pérdida económica de aproximadamente 1130 millones de dólares. Esta cifra es alarmante y refleja el serio perjuicio que la chicharrita puede causar en los cultivos de maíz.


Es importante mencionar que Córdoba es la principal provincia productora de maíz de Argentina. La cual, además, es una de las diez mayores productoras a nivel mundial.


Rendimiento y Cosecha


A principios de abril de 2024, se estimaba un rendimiento promedio de 73,5 quintales por hectárea para el maíz en Córdoba. Aunque esta cifra supera en más del 50% el rendimiento de la campaña anterior afectada por la sequía, la producción total esperada se redujo significativamente debido a la plaga. La cosecha de maíz, que inicialmente se esperaba alcanzara 17 millones de toneladas, fue recortada en 6 millones de toneladas.


Niveles de severidad 


La BCCBA utilizó una escala de evaluación del daño causado por spiroplasma, desarrollada por la Estación Experimental Agroindustrial Obispo Colombres de Tucumán. Esta escala clasifica los niveles de daño desde síntomas foliares leves hasta plantas enanas o muertas. En Córdoba, la superficie afectada se distribuyó en varios niveles de severidad, con un notable incremento en los estados regular y malo del cultivo.


Además de las pérdidas económicas, la plaga también afecta la producción agrícola y la seguridad alimentaria. La reducción en el rendimiento de los cultivos de maíz puede tener un impacto significativo en la disponibilidad de este importante alimento tanto para el consumo interno como para la exportación.


Regiones más afectadas

El centro norte de Córdoba, donde se siembra una mayor proporción de maíz tardío, ha sido particularmente afectado. En esta región, las pérdidas en valor se estiman en US$568 millones, con una reducción del 50% en los volúmenes producidos en comparación con las estimaciones de marzo.


Situación actual y a un futuro de corto plazo

La BCCBA advirtió sobre la presencia de plantas aparentemente sanas, pero con espigas vacías o a medio cuajar, un síntoma no contemplado en las evaluaciones previas. Además, se reportaron problemas de caídas de plantas, lo que pone en duda la evolución de la superficie cosechable en los próximos meses. La lentitud en la cosecha de maíz tardío podría extenderse hasta septiembre, complicando aún más la situación.


Medidas tomadas por el gobierno

Ante este panorama, las autoridades han tomado medidas para controlar la plaga y mitigar su impacto. El Servicio Nacional de Sanidad y Calidad Agroalimentaria (Senasa) ha agilizado los tiempos de autorización de insecticidas para el control de la chicharrita, lo que proporciona a los agricultores herramientas adicionales para combatir la plaga.


La chicharrita representa una seria amenaza para los cultivos de maíz en Argentina, con consecuencias económicas y agrícolas significativas. Es fundamental que se continúen implementando medidas de control y manejo integrado de plagas para proteger los cultivos y garantizar la seguridad alimentaria en el país.


Impacto de Plagas en Cultivos de Maíz en Otras Regiones

Además de Córdoba, otras regiones en Argentina y en el mundo han enfrentado desafíos similares debido a plagas en los cultivos de maíz. Aquí se presentan algunos casos notables:


Santa Fe y Buenos Aires, Argentina

Los agricultores de la provincia Santa Fe también han sufrido las consecuencias de la chicharrita y el spiroplasma en sus cultivos de maíz. Las pérdidas en rendimiento y calidad del maíz han sido significativas, afectando a miles de hectáreas y resultando en pérdidas económicas sustanciales para los productores locales.


Mientras, en la provincia de Buenos Aires, otra área importante para la producción de maíz en Argentina, se han reportado casos de plagas similares. Aunque el impacto ha sido algo menor en comparación con Córdoba y Santa Fe, los agricultores han tenido que implementar medidas de control más estrictas y costosas.

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Cultivo de maíz infectado por la chicharrita


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